NASA“朱诺号”探测器将为最接近木卫二的飞越做准备


美国宇航局(NASA)的“朱诺号”探测器即将与木星的卫星木卫二(欧罗巴,Europa)“亲密接触”。它正在为几十年来最接近该卫星的飞越做准备。周四,NASA详细介绍了该探测器在定于9月29日星期四的近距离接近中收集数据和图像的计划。

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欧罗巴有点像太阳系的“名人”。它是一个冰雪世界,比地球的卫星小一点。研究人员对下面可能潜伏的东西特别感兴趣。NASA表示:“科学家们认为在几英里厚的冰壳下面有一个咸水海洋,引发了关于欧罗巴表面下能够支持生命的潜在条件的问题。”

“朱诺号”将在距离欧罗巴表面222英里(358公里)的范围内放大。这大约相当于从华盛顿特区到纽约市的距离。NASA预计,它将发回一些有史以来对这颗引人入胜的卫星拍摄的最高分辨率的图像。

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“朱诺号”于2016年抵达木星轨道,并在2021年为自己赢得了任务延期,其任务是研究这颗气态巨行星的星环和一些最大的卫星。它已经观察了木卫三(甘尼米德,Ganymede),现在它准备在聚光灯下给欧罗巴一些时间。

我们可以期望得到令人震惊的照片,但“朱诺号”也将进入全面的数据收集模式。该探测器的仪器将调查这颗卫星冰壳的组成和温度。它还将寻求更多地了解卫星的电离层(其大气层的一部分)以及卫星如何与木星互动。

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科学家们一直在祈祷,“朱诺号”也许能够捕捉到月球上难以捉摸的间歇泉之一。“朱诺号”首席研究员Scott Bolton说:“我们有合适的设备来完成这项工作,但是要捕捉到一个羽流需要很多运气。我们必须在正确的时间出现在正确的地点,但是如果我们如此幸运,这肯定是一个‘全垒打’。”

所有这些新信息将有助于NASA规划其即将到来的Europa Clipper任务,该任务将寻求了解该卫星在其水中承载生命的潜在能力。

上一次该航天器如此接近木卫二是在2000年。“朱诺号”并不满足于只研究木卫二和木卫三。木卫一(伊奥,Io )将在2023年成为下一个目标。

本文来源于cnBeta.COM,以上链接为原文地址


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